What is defamation and its exceptions

OVERVIEW

मानहानि क्या है और इसके अपवाद

क्रम सूचि:

  1. प्रस्तावना (Introduction)
  2. आईपीसी की धारा 499 के तहत मानहानि क्या है?
  3. मानहानि के आवश्यक तत्व
  4. मानहानि के प्रकार
  5. आईपीसी की धारा 500 के तहत मानहानि की सजा
  6. ऐतिहासिक निर्णय

निष्कर्ष

प्रस्तावना (Introduction)

कोई इस बात से बेखबर नहीं हो सकता है कि भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता का अधिकार अत्यधिक मूल्यवान और अभिलषित है, लेकिन संविधान उचित प्रतिबंधों की कल्पना करता है। अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता का मतलब यह नहीं हो सकता कि एक नागरिक दूसरे को बदनाम कर सकता है। प्रतिष्ठा की रक्षा करना मौलिक अधिकार है और साथ ही यह एक मानव अधिकार भी है। संचयी रूप से यह सामाजिक हित में कार्य करता है।

मानहानि को केवल दीवानी गलत बताते हुए कई मांगें की जा रही हैं। विशेष रूप से राजनीतिक दलों के कार्यकर्ताओं और नेताओं द्वारा बड़े पैमाने पर मानहानि के कानून का दुरुपयोग आजकल एक गंभीर चिंता का विषय है। राजनीतिक नेताओं द्वारा मीडिया के सामने दिए गए बयानों के आधार पर कई मामले दर्ज किए जा रहे हैं। ऐसे शिकायतकर्ता एक 'पीड़ित व्यक्ति' होने का दावा करते हैं, एक राजनीतिक या सामाजिक नेता द्वारा अपने तथाकथित नेता या संरक्षक के खिलाफ दिए गए बयानों से आहत होते हैं।

मानहानि को एक अपराध के रूप में भारतीय दंड संहिता की धारा 499 में बताया गया है काऔर इसका मुख्य पैराग्राफ परिभाषित करता है कि मानहानि क्या है। यह एक ऐसी क्रिया है जो किसी व्यक्ति पर आरोप लगाकर उसकी प्रतिष्ठा को नुकसान पहुँचाती है। धारा 499 के दो स्पष्टीकरण क्रमशः पहले और दूसरे, एक मृत व्यक्ति की मानहानि और व्यक्तियों के समूह की मानहानि से संबंधित हैं। और तीसरा स्पष्टीकरण बदनामी से संबंधित है। प्रतिष्ठा की क्षति का अर्थ चौथे स्पष्टीकरण में समझाया गया है।

भगवद गीता में कहा गया है कि सम्मानित व्यक्ति के लिए "मानहानि मृत्यु से भी बदतर है"। प्रतिष्ठा को गरिमा की एक महत्वपूर्ण विशेषता माना जाता है और अनुच्छेद 21 के तहत इसकी गारंटी दी जाती है।

एक व्यक्ति की प्रतिष्ठा को उसकी संपत्ति के रूप में माना जाता है, और यदि कोई उसकी संपत्ति को नुकसान पहुंचाता है, तो वह कानून के तहत उत्तरदायी है। मानहानि का अर्थ है मानहानि करने वाले शब्दों को प्रकाशित करना, जो एक सामान्य व्यक्ति की नजर में किसी व्यक्ति की प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचा सकती है। मानहानिकारक बयान मौखिक या लिखित रूप में हो सकता है। मौखिक या लिखित रूप में प्रकाशित कोई भी असत्य और झूठा बयान, जो किसी व्यक्ति के सम्मान, और प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचाता है या कम करता है या किसी व्यक्ति के खिलाफ मानहानि, शत्रुतापूर्ण या अप्रिय राय को जन्म देता है, मानहानि के रूप में माना जाएगा।

आईपीसी की धारा 499 के तहत मानहानि क्या है?

मानहानि को आईपीसी की धारा 499 में परिभाषित किया गया है। इस धारा के अनुसार, कोई भी व्यक्ति जो किसी व्यक्ति से संबंधित कोई झूठा आरोप लगाता है या प्रकाशित करता है, या बोले गए या लिखित शब्दों या संकेतों या दृश्य प्रतिनिधित्व द्वारा, उस व्यक्ति को बदनाम करने के लिए कहा जाता है। हालांकि, यह उस व्यक्ति की प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचाने के लिए किया जाना चाहिए जिसके खिलाफ आरोप लगाया गया है। इसमें चार व्याख्याएं और दस अपवाद शामिल हैं।

1882 में स्कॉट Vs. सैम्पसन, जस्टिस केव ने मानहानि को, किसी व्यक्ति के बारे में किए गए झूठे बयान के रूप में परिभाषित किया।

इसके अलावा, यदि वह जीवित है या उसके परिवार के सदस्यों को किसी मृत व्यक्ति के खिलाफ लगाया गया कोई भी आरोप मानहानि के बराबर होगा यदि इससे उस व्यक्ति की प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचता है। और अगर किसी कंपनी या एसोसिएशन या व्यक्तियों के संग्रह से संबंधित कोई आरोप या आरोप लगाया जाता है, तो यह मानहानि की श्रेणी में आता है।

मानहानि के आवश्यक तत्व:

धारा 499 आईपीसी के तहत मानहानि के अपराध के लिए तीन आवश्यक तत्व है:

  • उस व्यक्ति को नुकसान पहुंचाने के लिए उसपर आरोप लगाया जाना चाहिए।
  • ऐसा आरोप लगाया जाना चाहिए:

शब्द, या तो बोले गए या लिखित या

संकेत; या

दर्शनीय अभ्यावेदन (Visible representations)

  • इस तरह के आरोप या आरोप लगाना या प्रकाशित करना।

इस तरह के लांछन के पीछे का इरादा नुकसान पहुंचाना या यह विश्वास करना हो सकता है कि इससे ऐसे व्यक्ति की प्रतिष्ठा को नुकसान होगा।

बयान मानहानिकारक होना चाहिए:

दिए गए बयान को अपमानजनक माना जाना चाहिए। मानहानिकारक अभिव्यक्तियों के प्रकार और रक्षकों की श्रेणी के दायरे में भिन्नता होती है। हालांकि, सभी में एक सामान्य व्यवस्था है कि किसी की भावनाओं का आक्रामक, परेशान करने वाला, अपमानजनक या आहत करने वाला स्पष्टीकरण ध्यान देने योग्य नहीं है।

वादी को बयान में उल्लेख किया जाना चाहिए:

मानहानि का मामला दर्ज करते समय, दावेदार को यह साबित करना होता है कि मानहानिकारक बयान उसके लिए लक्षित है। किसी विशेष व्यक्ति या समूह को बदनाम करने के लिए ऐसे शब्दों का प्रयोग किया गया जिससे उसकी मानहानि होती है। 'सभी' या 'कई' जैसे शब्द किसी व्यक्ति को लक्षित नहीं करते हैं, और इसलिए "सभी राजनेता भ्रष्ट हैं" जैसे बयानों को मानहानिकारक नहीं माना जाएगा।

बयान प्रकाशित किया जाना चाहिए:

मानहानि का मुख्य आधार किसी बाहरी व्यक्ति को मानहानिकारक शब्दों को बोलना या कहना है। यदि तीसरा व्यक्ति वादी के लिए आशयित मानहानिकारक कथन को गलत तरीके से पढ़ता या देखता है, और प्रतिवादी जानता था कि वादी के अलावा कोई अन्य व्यक्ति इसे देख या सुन सकता है, तो यह मानहानि होगी।

स्पष्टीकरण 1: यदि लांछन किसी जीवित व्यक्ति की प्रतिष्ठा को ठेस पहुंचाता है और उसके परिवार या किसी निकट संबंधी की भावनाओं को ठेस पहुँचाने का इरादा रखता है, तो मृत व्यक्ति पर किसी भी चीज़ का आरोप मानहानि की श्रेणी में आ सकता है।

स्पष्टीकरण 2: किसी कंपनी या एसोसिएशन या व्यक्तियों के संग्रह के संबंध में आरोप मानहानि की की श्रेणी में आ सकता है।

स्पष्टीकरण 3: वैकल्पिक रूप से या विडंबनापूर्ण रूप से व्यक्त किए गए आरोप मानहानि की श्रेणी में आ सकते हैं।

स्पष्टीकरण 4: कोई भी कलंक किसी व्यक्ति की प्रतिष्ठा को तब तक नुकसान नहीं पहुंचाएगा, जब तक कि वह किसी व्यक्ति के नैतिक या बौद्धिक चरित्र या जाति या समाज के संबंध में उनके चरित्र को प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से कम नहीं करता है।

मानहानि के प्रकार:

परिवाद (Libel)

  • यह स्थायी रूप से, रचित, मुद्रित, या तुलनीय तरीके से की गई मानहानि को संदर्भित करता है। इस प्रकार, यह कहा जा सकता है कि यह तब तक रहेगा जब तक मूर्ति या चित्र रहेगा।
  • किसी गतिविधि को आलोचना माने जाने के लिए, विरोध में सत्यापन को मानहानिकारक, असत्य, प्रत्यक्ष या हार्ड कॉपी के रूप में दर्ज किया जाना चाहिए।
  • मानहानिकारक टिप्पणी सीधे तौर पर या आपत्तिजनक पक्ष को इंगित किए गए निहितार्थ के साथ की जानी चाहिए।
  • हालांकि यह मौलिक है कि किसी व्यक्ति का नाम स्पष्ट रूप से बताया जाना चाहिए, न ही उस प्रतिवादी का लक्ष्य है। हालाँकि, किसी वर्ग या नश्वर जैसे विशेषज्ञों के खिलाफ आलोचना नहीं की जा सकती।

बदनामी (slander)

  • यह मानहानि के उस रूप को संदर्भित करता है जो क्षणिक है, उदाहरण के लिए, मौखिक आलोचना, यानी बदनामी। इसके बाद, इस स्थिति के लिए, आलोचना के प्रभाव को टिप्पणी या गतिविधि की समय सीमा के लिए जीवित रहने के लिए माना जाता है।
  • बदनामी एक कॉमन रॉंग है, और मानहानि के मामलों में, असाधारण क्षति का प्रदर्शन किया जाना चाहिए। बदनामी उसी की हो सकती है जो जानबूझकर मानहानि को संबोधित करता है।
  • उदाहरण के लिए, जब आप अपने प्रतिनिधि के लिए कुछ अपमानजनक टिप्पणी करते हैं, जो इसे लेटरहेड के अलावा किसी और चीज के रूप में टाइप करता है, तो वह पत्राचार के माध्यम से किसी तीसरे व्यक्ति की मानहानि होगी। 

मानहानि के अपवाद

धारा 499 में कुछ ऐसी परिस्थितियों को भी शामिल किया गया है जिनके तहत किसी अन्य व्यक्ति के खिलाफ झूठा बयान मानहानि की श्रेणी में नहीं आता है। निम्नलिखित परिस्थितियाँ मानहानि के अपवाद हैं:

  • किसी सार्वजनिक हित को बनाये रखने के लिए उस सत्य का प्रकाशित होना आवश्यक
  • लोक सेवकों का लोकाचरण
  • किसी लोक प्रश्न के संबंध में किसी व्यक्ति का आचरण
  • न्यायालयों की कार्यवाही की रिपोर्ट का प्रकाशन
  • न्यायालय में तय किए गए मामले के गुणा गुण या साक्षियो तथा अन्य व्यक्तियों का आचरण
  • लोक कृति के गुणा गुण
  • किसी अन्य व्यक्ति के ऊपर विधिपूर्ण प्राधिकार रखने वाले व्यक्ति द्वारा सद्भावपूर्वक निंदा की गई
  • प्राधिकृत व्यक्ति के समक्छ सद्भावपूर्वक अभियोग लगाना
  • अपने या अन्य के हितो की संरच्छा के लिए किसी व्यक्ति द्वारा सद्भावपूर्वक लगया गया लांछन
  • सावधानी जो उस व्यक्ति की भलाई के लिए है जिसे संदेश दिया गया है या लोक कल्याण के लिए है

  1. किसी सार्वजनिक हित को बनाये रखने के लिए उस सत्य का प्रकाशित होना आवश्यक: यदि कोई सच्चा आरोप किसी व्यक्ति से संबंधित है, तो यह मानहानि नहीं है। यहां ध्यान देने वाली बात यह है कि जानकारी सही होनी चाहिए। दूसरा, सूचना ऐसी होनी चाहिए जिससे जनता को लाभ हो, साथ ही उस जानकारी को प्रकाशित करना अनिवार्य है।

  1. लोक सेवकों का लोकाचरण: जब लोक सेवकों के सामान्य कार्यों के निर्वहन में उनके आचरण के संबंध में सद्भावपूर्वक राय व्यक्त की जाती है, तो यह मानहानि का गठन नहीं करता है। यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि व्यक्त की गई ऐसी कोई भी टिप्पणी या विचार, सद्भावपूर्वक किए जाने चाहिए। यदि इसे दुर्भावनापूर्ण तरीके से बनाया गया है, तो इसे मानहानि माना जाएगा। लोक सेवक के आचरण, चरित्र या कार्यों के निर्वहन की आलोचना करने वाली कोई भी राय निष्पक्ष और ईमानदार होनी चाहिए। अन्यथा, इसे मानहानि का अपराध माना जाएगा।

  1. किसी लोक प्रश्न के संबंध में किसी व्यक्ति का आचरण: जब किसी व्यक्ति के सार्वजनिक प्रश्न पर आने या सार्वजनिक कार्यों के निर्वहन के संबंध में सद्भावपूर्वक राय व्यक्त की जाती है, तो यह मानहानि की कोटि में नहीं आता है। उदाहरण के लिए, प्रचारकों का राजनीति में भाग लेना या अन्य सार्वजनिक मामलों में सद्भावपूर्वक भाग लेना मानहानि नहीं है।

  1. न्यायालयों की कार्यवाही की रिपोर्ट का प्रकाशन: किसी भी न्यायालय कार्यवाही की पर्याप्त रूप से प्रामाणिक रिपोर्ट का प्रकाशन या ऐसी किसी भी कार्यवाही का परिणाम मानहानि नहीं है।

  1. न्यायालय में तय किए गए मामले के गुणा गुण या साक्षियो तथा अन्य व्यक्तियों का आचरण: किसी मामले, दीवानी या फौजदारी के गुण-दोष के संबंध में किसी भी राय को सद्भावपूर्वक व्यक्त करना मानहानि नहीं है, जिसका निर्णय किसी न्यायालय द्वारा किया गया हो। 

  1. लोक कृति के गुणा गुण: किसी भी प्रदर्शन के गुणों के संबंध में किसी भी राय को सद्भावपूर्वक व्यक्त करना मानहानि नहीं है, जिसे उसके लेखक ने जनता के निर्णय के लिए प्रस्तुत किया है, या लेखक के चरित्र के संबंध में जहां तक ​​उसका चरित्र ऐसे प्रदर्शन में प्रकट होता है।

  1. किसी अन्य व्यक्ति के ऊपर विधिपूर्ण प्राधिकार रखने वाले व्यक्ति द्वारा सद्भावपूर्वक निंदा की गई: यह किसी व्यक्ति में किसी अन्य अधिकार को रखने वाले व्यक्ति में मानहानि नहीं है, या तो कानून द्वारा प्रदान किया गया है या उस दूसरे के साथ किए गए वैध अनुबंध से उत्पन्न होने के लिए, में पारित होने के लिए मानहानि नहीं है सद्भावना उस दूसरे के आचरण पर किसी भी तरह की निंदा करता है जिसमें ऐसे वैध प्राधिकारी संबंधित हैं।

  1. प्राधिकृत व्यक्ति के समक्छ सद्भावपूर्वक अभियोग लगाना: जब कोई व्यक्ति किसी अन्य व्यक्ति पर वैध अधिकार रखता है, तो वह मानहानि के लिए उत्तरदायी नहीं होगा। हालाँकि, शिकायत वास्तविक होनी चाहिए। इसके अलावा, समाचार पत्रों में आरोप इस धारा के अंतर्गत नहीं आते हैं।

  1. अपने या अन्य के हितो की संरच्छा के लिए किसी व्यक्ति द्वारा सद्भावपूर्वक लगया गया लांछन: यह अपवाद तब लागू होता है जब उस व्यक्ति के हितों की रक्षा के लिए किसी व्यक्ति के खिलाफ मानहानिकारक बयान दिया जाता है।

  1. सावधानी जो उस व्यक्ति की भलाई के लिए है जिसे संदेश दिया गया है या लोक कल्याण के लिए है: एक व्यक्ति से दूसरे व्यक्ति या जनता की भलाई के लिए सद्भावपूर्वक दी गई कोई भी सूचना या चेतावनी मानहानि की कोटि में नहीं आती है।

आईपीसी की धारा 500 के तहत मानहानि की सजा:

भारतीय दंड संहिता की धारा 500 के तहत मानहानि की सजा का प्रावधान है। इस धारा के अनुसार, मानहानि की सजा साधारण कारावास है जिसे दो साल तक बढ़ाया जा सकता है या जुर्माना लगाया जा सकता है या दोनों।

ऐतिहासिक निर्णय:

केस: श्रेया सिंघल बनाम. भारत संघ

यह एक ऐतिहासिक मामला है जहां सुप्रीम कोर्ट ने अनुच्छेद 19 (1) (ए) के तहत भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार को बरकरार रखा, यह मानते हुए कि विधायिका द्वारा पारित सेंसरशिप पर कानून असंवैधानिक है। न्यायमूर्ति नरीमन ने कहाँ, "कोई भी कानून तभी पारित किया जा सकता है जब वह अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता पर प्रतिबंध लगाने का प्रयास करता है" यदि वह अनुच्छेद 19 (2) में निर्धारित आठ विषयों में से किसी से संबंधित है।

केस: सुब्रमण्यम स्वामी बनाम. भारत संघ

इस मामले में, मानहानि के आरोप में दोषमुक्ति के लिए रिक्वेस्ट फाइल की गई। वर्ष 2014 में, डॉ सुब्रमण्यम स्वामी ने जयलथिता पर भ्रष्टाचार के आरोप लगाए थे। जिसके बाद जयलथिता ने डॉ. सुब्रमण्यम स्वामी पर मानहानि का आरोप लगाया। उन्होंने बदले में भारतीय दंड संहिता की धारा 499 और धारा 500 की संवैधानिक वैधता को चुनौती दी। अदालत ने, इस मामले में, आपराधिक मानहानि अपराध की संवैधानिक वैधता को बरकरार रखा। और इस बात से इंकार किया कि भारतीय दंड संहिता की धारा 499 और धारा 500, भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता अनुच्छेद 19 (1) (ए) के अधिकार पर उचित प्रतिबंध लगाती हैं।

निष्कर्ष

कहा जाता है कि एक व्यक्ति के अधिकार वहीं समाप्त हो जाते हैं जहां दूसरे व्यक्ति के अधिकार प्रभावी होने लगते हैं। मानहानि कानून का उद्देश्य व्यक्ति की प्रतिष्ठा की रक्षा करना है। हमारे भारत के संविधान ने नागरिकों को कुछ अधिकार दिए हैं और उन्हें उनका सीमित उपयोग करना चाहिए ताकि वे दूसरों के अधिकारों में बाधा न डालें। भाषण और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार की एक सीमा है जो मानहानि के प्रावधानों द्वारा नियंत्रित होती है।

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